Bio

    Algernon Blackwood (Kent, 1869-1951), autor de obras maestras del género fantástico como El Wendigo o Antiguas brujerías, recibió en su juventud una intensa instrucciónbasada en los Evangelios, debido al puritanismo de sus padres, y esta disciplinaimpuesta le llevó, por rebelión, a la lectura temprana y secreta del Bhagavad Gita y diversos tratados teosóficos. Estudió el budismo y el hinduismo, lo que le proporcionóuna firme creencia en la reencarnación y en las ciencias ocultas, y finalmente decidió afiliarse a los treinta y un años ala Orden Hermética de la Golden Down. Dedicó la mayor parte de su juventud a diversas empresas sin éxito y a viajar por todo el mundo. Aunque había escrito artículos sobre sus viajesy algún que otro relato, su primer libro, The Empty Houseand Other Ghost Stories, no apareció hasta 1906. Dos años después, Blackwood alumbró, basándose en la personalidadde un correligionario ocultista al que dedica el libro, su más lograda creación, el médico psíquico e investigador de lo oculto John Silence, que da a conocer por primera vez en la colección de relatos John Silence, Physician Extraordinary (1908), cuyas extraordinarias aventuras publicamos hoy en la colección Gótica. El éxito de John Silence, "el personaje más misteriosode la ficción moderna", según el eslogan publicitario de la época, se debe en buena medida a la habilidad de Blackwood para combinar y dosificar una trama de suspense detectivesco con elementos de horror sobrenatural que convierten a su personaje en el patrón de los "cazafantasmas" modernos. Sus sorprendentes e infalibles métodos de investigación -las invocaciones mágicas, el pentáculo protector, la percepción extrasensorial de gatosy perros...- y su prestigio como erudito en ciencias ocultas le conviertenen el especialista más solicitado en casos extraños y paranormales.

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