Los sauces, de Algernon Blackwood

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Algernon Blackwood (Kent, 1869-1951), autor de obras maestras del género fantástico como El Wendigo o Antiguas brujerías, recibió en su juventud una intensa instrucciónbasada en los Evangelios, debido al puritanismo de sus padres, y esta disciplinaimpuesta le llevó, por rebelión, a la lectura temprana y secreta del Bhagavad Gita y diversos tratados teosóficos. Estudió el budismo y el hinduismo, lo que le proporcionóuna firme creencia en la reencarnación y en las ciencias ocultas, y finalmente decidió afiliarse a los treinta y un años ala Orden Hermética de la Golden Down. Dedicó la mayor parte de su juventud a diversas empresas sin éxito y a viajar por todo el mundo. Aunque había escrito artículos sobre sus viajesy algún que otro relato, su primer libro, The Empty Houseand Other Ghost Stories, no apareció hasta 1906. Dos años después, Blackwood alumbró, basándose en la personalidadde un correligionario ocultista al que dedica el libro, su más lograda creación, el médico psíquico e investigador de lo oculto John Silence, que da a conocer por primera vez en la colección de relatos John Silence, Physician Extraordinary (1908), cuyas extraordinarias aventuras publicamos hoy en la colección Gótica. El éxito de John Silence, "el personaje más misteriosode la ficción moderna", según el eslogan publicitario de la época, se debe en buena medida a la habilidad de Blackwood para combinar y dosificar una trama de suspense detectivesco con elementos de horror sobrenatural que convierten a su personaje en el patrón de los "cazafantasmas" modernos. Sus sorprendentes e infalibles métodos de investigación -las invocaciones mágicas, el pentáculo protector, la percepción extrasensorial de gatosy perros...- y su prestigio como erudito en ciencias ocultas le conviertenen el especialista más solicitado en casos extraños y paranormales.

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    Algernon Blackwood (1869-1951), 'cuya voluminosa obra se encuentra entre las más bellas de la literatura espectral de todos los tiempos', según Lovecraft, 'es el maestro absoluto e indiscutible de la atmósfera fantástica'. Autor de obras fundamentales del género como “El Wendigo” o “Antiguas brujerías”, Blackwood tenía una profunda fe en el más allá y en la reencarnación, lo que le llevó a interesarse por el budismo, el hinduismo y la teosofía. Viajó por todo el mundo y se afilió a la Orden Hermética de la Golden Dawn. En 1906 apareció su primer libro, 'The Empty House and Other Ghost Stories', al que siguió dos años después una colección de relatos del popular investigador de lo oculto John Silence (Gótica 46). El presente volumen reúne una selección de los mejores relatos de Blackwood, veintitrés historias extraídas de nueve diferentes colecciones publicadas entre 1906 y 1921. Aparte del mencionado “El Wendigo” (1910), en el que Blackwood nos hace experimentar como nadie el horror pánico que posee a un grupo de cazadores en plena naturaleza salvaje cuando sienten la perturbadora presencia de un ser abominable, otros relatos destacados de esta selección son “Los sauces” (1925), que narra las extrañas y terroríficas experiencias que sufren dos jóvenes excursionistas tras acampar una noche en un misterioso e inquietante islote del Danubio, “La casa vacía” (1906), en el que un investigador psíquico acude a la llamada de su tía para pasar una velada en una casa encantada que aún conserva el horror de una antigua tragedia, o “El que escucha” (1907), con el que el lector vivirá en primera persona, a través del diario de un escritor solitario y sonámbulo, la progresiva obsesión provocada por el asedio furtivo de un misterioso personaje que ronda su apartamento.