La pantera, de Rainer Maria Rilke | Poema

    Poema en español
    La pantera


    Su mirada se ha cansado de tanto observar 
    esos barrotes ante sí, en desfile incesante, 
    que nada más podría entrar ya en ella. 
    Le parece que sólo hay miles de barrotes 
    y que detrás de ellos ningún mundo existe. 

    Mientras avanza dibujando una y otra vez 
    con sus pisadas círculos estrechos, 
    el movimiento de sus patas hábiles y suaves 
    va mostrando una rotunda danza, 
    en torno a un centro en el que sigue alerta 
    una imponente voluntad. 

    Sólo a veces, permite en silencio, la apertura 
    de los cortinajes que ocultaban sus pupilas; 
    y cruza una imagen hacia adentro, 
    se desliza a través de los tensos músculos 
    cae en su corazón, se desvanece y muere. 

    Rainer Maria Rilke nació en Praga en diciembre de 1875. Estudió en uno de los mejores colegios de dicha ciudad y luego ingresó en una academia militar, que abandonó para estudiar letras y filosofía en las universidades de Praga, Munich y Berlín. De esa época datan sus primeros libros de poesía: Vida y canciones (1895), Coronado de sueño (1897) y Adviento (1898). Un viaje a Rusia en 1899 le inspiraría años más tarde sus conocidas Elegías del Duino (1922). La leyenda del amor y muerte del alférez Christoph Rilke y el libro Cuadernos de Malte Laurids Brigge atrajeron la atención de los críticos sobre él, especialmente en Francia, donde había residido y había trabado amistad con el escultor Auguste Rodin y el escritor André Gide. Tras la primera guerra mundial, en la que participó brevemente, viajó por varios países mediterráneos y finalmente se estableció en Suiza, donde publicaría los Sonetos a Orfeo, una de sus obras más conocidas. Murió en 1926.